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Bitten by Witch Fever. Wallpaper & Arsenic in the Victorian home

1 dicembre 2016

Da una parte ci sono splendide riproduzioni delle carte da parati del periodo vittoriano, dall’altra piccoli fascicoli che narrano l’intricata storia del massiccio uso di arsenico nel XIX secolo. È l’affascinante libro di Lucinda Hawksley BITTEN BY WITCH FEVER. Wallpaper & Arsenic in the Victorian Home: una delizia per chi lo sfoglia e una interessante scoperta per chi lo legge.
275 carte da parati risultate positive all’analisi di laboratorio degli Archivi Nazionali britannici, per la presenza di arsenico. Fiori, animali, frutta, alberi, raffinate decorazioni che hanno rivestito la stanze di praticamente qualsiasi casa (opera di designer come William Morris, Christopher Dresser, Jeffrey & Co) per poi finire sotto accusa in quanto tossiche e velenose.
Un elemento chimico, l’arsenico, che nell’800 è stato il vero protagonista, utilizzato per preparare pigmenti, come il Verde di Scheele o Verde di Parigi, in grado di esaltare e rendere più brillanti i colori delle carte da parati, dei tessuti ma anche dei giocattoli, delle decorazioni per i dolci, dei saponi e prodotti di bellezza.
Milioni di rotoli di carta da parati prodotti su larga scala, bellissimi da ammirare ma che furono anche la causa di intossicazione e morte per avvelenamento dei lavoratori che li produssero e di chi, sfortunatamente, si trovò a vivere in camere poco ventilate ma splendidamente decorate con questi disegni mortali.

Gorgeous images of Victorian wallpapers and the history of the use of arsenic in the 19th century: this is the fascinating book BITTEN BY WITCH FEVER. Wallpaper & Arsenic in the Victorian Home by Lucinda Hawksley, charming and interesting at the same time.
You will find 275 types of arsenic-laced wallpapers that were extensively used in the Victorian houses by the most important designers (such as William Morris, Christopher Dresser, Jeffrey & Co). Arsenic was used to produce pigments making more brilliant colours that were then used for wallpapers, textile, toys, beauty products and much more, causing the poisoning and death to the people producing them and those living in the houses decorated with these deadly wallpapers.

Author: Lucinda Hawksley / Publisher: Thames & Hudson, The National Archives / English edition / ISBN: 9780500518380 / 256 pages / £28.00

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