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A POTTED HISTORY OF VEGETABLES

1 marzo 2015

In questi ultimi anni sembra che il cibo sia diventato il passatempo preferito di chiunque. Non esiste rivista che non abbia al suo interno una rubrica dedicata alla cucina così come non esiste città o paese che non organizzi corsi per imparare a cucinare piatti indiani, spagnoli, marocchini o della tradizione; i cuochi sono diventati modelli da seguire, ospiti d’eccellenza di ogni trasmissione che si rispetti; in rete i food blogger aumentano di giorno in giorno mentre nelle librerie gli scaffali sono sempre più pieni di ricettari per vegani, vegetariani, macrobiotici, amanti delle grigliate di carne o di pesce, appassionati delle torte salate o dei dolci al cioccolato, al cucchiaio, dietetici, per celiaci, per intolleranti a qualsiasi cosa. Insomma una vera e propria mania che appassiona donne e uomini, adulti e bambini! Immaginate quindi il mio stupore nel trovare un libro interamente dedicato alle verdure senza però essere un ricettario. Sto parlando di A Potted History of Vegetables di Lorrainne Harrison che con il suo tipico stile raffinato e coinvolgente (in Italia la Harrison è conosciuta soprattuto per il suo ultimo libro Latino per giardinieri) ci racconta la storia di tutte quelle verdure che siamo soliti consumare o trovare dal fruttivendolo. Impariamo così il nome latino, l’origine, la storia, la famiglia vegetale di appartenenza, molte curiosità, aneddoti, i consigli per la coltivazione e le peculiarità tipiche di un pomodoro, di un ravanello, di un cavolo o di una zucca. Scopriamo, ad esempio, che in origine le carote erano viola o che le patate erano usate solo per fini ornamentali e non come piante commestibili! A rendere ancora più interessante la lettura sono le riproduzioni della bellissime illustrazioni botaniche del XIX secolo che accompagnano la descrizione di ogni verdura e aiutano il lettore a farsi un’idea più chiara di tutto quello che la natura può offrire.

In recent years food has become a really fashionable subject: there are lots of columns in the magazines, every kind of cooking courses, cooks and food bloggers are the new stars and the bookshops’ shelves overflow with every kind of recipe books. I was really astonished to find a book about vegetables which was not about recipes! A Potted History of Vegetables by Lorrainne Harrison tells us the history of the vegetables we usually eat: we learn their Latin name, origin, history, curious facts, suggestions for growing them and much more. We can discover that carrots were originally violet or that potatoes were used just for decoration. The book contains also copies of some gorgeous illustrations made in the XIX century.

Author: Lorraine Harrison / Publisher: Ivy Press / English edition / ISBN: 9781907332616 / 128 pages / £9.99

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